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どうしてTitanium Mobileなの?

ウェブ開発者がiOSやAndroid向けアプリを作ろうと思い立った場合、今なら大きく分けて2つの選択肢があります。ひとつは他の人たちと同じようにObjective-CやJavaで素直にアプリを作ることです。まあ、当たり前ですね。もうひとつの方は、PhoneGapTitanium Mobileのようなサードパーティーのツールを利用してJavascriptなどウェブ開発者の慣れ親しんだ言語で開発するやり方です。それぞれ一長一短があります。先のやり方では、ネイティブな開発用言語だけあって全ての機能を最大限に活かすことができます。AppleやGoogleも最大限の開発支援を提供してくれることでしょう。しかし、Objective-CやJavaに慣れ親しんでいた人でなければ学習曲線がなかなか上昇してくれないかもしれません。特にウェブ開発者はWebObjectsをやっていた人でもない限りはObjective-Cに馴染みの無い人が多いでしょう。また、ヘッダファイルを書くことやDelegateみたいなまだるっこしいデザインに疲れてしまうかもしれません。そんな場合、サードパーティーのツールで素早く開発しながら徐々に慣れていく方が安全なやり方といえます。一方で、サードパーティーのツールには最上位のベンダつまりAppleやGoogleの意向でいつ排除されてしまうかわからないというリスクもあります。これまで見たところでは、今年や来年にそんなことが起きるとは到底考えられないのですが、それでも細かいトラブルはあるでしょう。

以上のような状況を鑑みるに、もしあなたがObjective-CやJavaでの開発に不安が残る状態であるなら、迷わず後者の方を選択するべきでしょう。その上で、自分の開発しているプラットフォームについて知ることは重要であり、そうであればいずれはネイティブな言語での理解が必須になるでしょうから、得られる知見を最大限に活かしてObjective-CやJavaでの開発について学んでいくのが理想です。例えば、PHPを使って開発をしていても、それだけしか知ろうとせず、ウェブサーバやPHP自体の実装といった抽象化されて隠された部分に分け入って進もうとしない人が、筆者の経験ではありますが、競争に耐えうる優秀な人材であった試しはありません。幸いにもサードパーティーのツールにはソースコードにアクセスできるものもあるので、良い手本になることがたくさん見つかるでしょう。

では、数あるサードパーティーのツールの中で、一体どれを選べばいいのでしょうか。

もちろん、おみくじで決めたとしても、それは当人の責任の範疇ですから、全く構いません。しかし、それでもやはり、いくらなんでももう少し真面目に考えないと不安になるかもしれません。なので、そうですね、それぞれのツールの特徴を掴んだ上で判断する方がいいでしょう。私自身も決定的な答えを用意しているわけではないので、知っている範囲で自分の意見を述べたいと思います。情報は最新とは限りませんので、ここは違う、いや今はこうなっている、などなどご意見あれば是非聞かせてください。いずれにせよ、現段階ではちょっとした宗派の争いみたいになりがちな話題なので、リラックスしてお読みくださいね。

サードパーティーのツール、と上ではひとくくりにしましたが、大きく分けるとこれも二種類に分かれます。ひとつはPhoneGapやRhodesのようにHTMLとJavaScriptで作ったUIをWebView(UIWebView)を使って表示させる、ウェブアプリとネイティブアプリが合体したようなもの、もうひとつはTitanium MobileのようにネイティブなAPIを叩いてJavascriptで記述しながらネイティブアプリとして動作するものです。ここでは実際に使ったことのあるPhoneGapとTitanium Mobileを比較します。

私見では、PhoneGapのいいところは第一にそれがシンプルであることです。例えば生成されるJavaのクラスは非常にシンプルで、実際に使ってみたところカスタマイズも容易でした。APIも数えるほどしかなく、プラグインの作成もそれほど難しいものではありません。また、UIはHTMLとJavascriptで作るので、ウェブ開発者やデザイナのこれまでに培った技術を活用することができそうです。

それに、例えばFacebookアプリは現在PC向けのものはHTMLで作られていますが、モバイル向けも今後は同じくHTML5を利用して記述され、Facebookのモバイル用アプリ内で動作するといったものになっていくことが予想されます。クロスプラットフォームでの開発が容易なのはHTMLの強みですから、こうした流れにソーシャルゲームのプラットフォームも追随していくのではないかと思います。

しかし、欠点もないわけではありません。jQuery MobileやSencha Touchといったツールを使ってなるべくネイティブアプリに似せることは出来ますが、それでもUIはネイティブなものではありません。これらのツールキットはまだ開発されてから日も浅くベストプラクティスも少ないので、開発はお世辞にも快適とはいえないのですが、それなのに特にiOSではHTMLとCSSででっち上げた「ネイティブっぽい」UIの「偽物」っぽさが際立ちます。動作もまだまだ快適とはいえません。またネイティブな機能への橋渡しをしてくれるAPIも豊富とは言い難いので、少しでも複雑なことに挑戦すると結局Objective-CやJavaでプログラムを作成する必要が生じます。UIレベルの話ならまだしも、例えばiCloudへの対応といった要求にはツール側での対応を待つかそれなりの工数を費やしてプラグインを作成することになってしまうでしょう。それに、これは年月が解消してくれる問題なのかもしれませんが、例えばSnapdoragonの第1世代のIS03のような貧弱なハードウェアではWebViewのようなリソースを消費するものはどうしても動作が遅くなります。オリエンテーションの変更の際にレイアウトが酷く崩れるといったユーザに不安を与えるような現象が発生することもあります。

最近、PhoneGapの開発元がAdobeに買収されることが発表されましたが、資金的には大きな後ろ盾を得たと同時に、大企業であり、これまで数々のプロダクトをディスコンにしてきたAdobeにその命運を握られてしまったともいえます。

以上、駆け足ですが個人的に思うところを述べてみました。先ほども書きました通り、ここは違う、いや現在はこうなっているといったご意見などございましたらお知らせください。

さて、その一方でTitanium Mobileの場合、Javascriptで記述した内容は評価された後にプロキシを通じてiOSやAndroidのAPIに渡されて実行されるため、実際に動作するのは通常のアプリと同じものなので外観は全くネイティブなアプリと変わりません。と同時に、Titanium.UI.WebViewというものが用意されているので、やろうと思えばHTMLとJSでUIを作ってしまうことも可能です。またこのJSとネイティブな機能を繋ぐのも非常に容易なので、この点でも大きなアドバンテージがあります。動作速度はネイティブアプリと比較すれば、インタプリタとコンパイル言語ほどではなくても、まあある程度の差はあります。しかし、シビアな反応が求められるゲームや電子書籍リーダといった特定用途のアプリでなければ実際に問題になるほどではありません。ネットワーク越しにデータをやり取りするアプリ、ウェブサービスのフロントエンド用アプリとして利用するには十分といえます。それに、驚くべきことに、最近ではQuickTiGame2dのような高速で動作するゲームエンジンも開発されていますので、ゲームの開発に利用されるようになる日も近いでしょう。また、このようなサードパーティーのモジュール開発も盛んで、Open Mobile Marketplaceで有料、無料を問わずたくさんの機能拡張用モジュールが公開されています。Githubにソースコードが公開されているものも少なくありません。

それから、jQuery MobileやSencha Touch(Ext.JS)といった一種独特なJavascriptよりも、commonJSといったモダンなJavascriptで記述することが推奨されているのもポイントです。最近ではNode.jsのようなサーバサイドのJavascriptもありますが、Titanium MobileのJavascriptもCoffeeScriptやcommonJSのような今時の技術を習得する近道となるでしょう。というのも、Titanium Mobileは基本的にはよくあるイベント駆動型のGUIのプログラミングなので、Node.jsのようなコールバックにつぐコールバックの連続にも面食らうことはありません。

と、いいことばかり並べましたが、もちろん問題もないわけではありません。Aptanaを買収してEclipseベースの独自のIDEがリリースされましたが、Eclipseがそうであるように人によってはあまり快適とはいえないものです。もちろん使わないで開発することも可能ですが、最初はやはり公式なツールを使いたくなる方も多いでしょうから、そこら辺で面食らうこともあるかもしれません。またビルドスクリプト内部にビルドにかかる時間短縮のため高速化する工夫があるのですが、何度も繰り返してビルドするうちにそれが邪魔をしてアプリの挙動がおかしくなることがありますので、ときどきCleanしてあげる必要があるといった癖のあるところも見受けられます。また海外製品にありがちなことですが、Pythonを使ったビルドスクリプトはUTF-8のMac OS Xで日本語の処理に問題がある箇所が多数ありますのでアプリ名称やプロジェクト名、ソースコードのフルパスに日本語が含まれていると辛い目に遭います。その辺りは、日本語でも有志によるサポートコミュニティがありますので、活用してください。

これらは今後改善されるべきことではありますが、一方で大半は公開されたソースコードから追いかけることも可能なことであり、ついでにいえばパッチを送って直してしまうことだって出来ます。個人的には、いつか大金持ちになって暇を持て余すようになったら、面倒の多いPythonの部分を全部Rubyにしてしまいたいと思っています。また、Titanium Mobileを入り口としていろいろと学びましたが、逆にネイティブな言語で開発しなくてもいいやという気にもなってきました。やっぱりDelegateとかってうんざりますよね?

以上、駆け足で比較していきましたので粗雑な部分、間違いなどもあるかもしれません。上にも何回か申し上げましたように、これは違うぞ、といったところがあればどしどしご指摘ください。よろしくお願いします。

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